jueves, 12 de noviembre de 2015

Dieta vegetariana, ¿si o no? (+ receta)


¿Comer carne o no? Ese no es el debate
Fuente: investigacionhabitosalimenticios

Llevo unas semanas particularmente interesada en la cocina vegetariana y vegana. Hoy en día, cada vez encontramos más gente que desea llevar una alimentación sana y suprimir, en la medida de sus posibilidades, la carne del menú. Yo no soy experta ni lo pretendo. 

En mi caso se trata de pura curiosidad. Como apasionada de la cocina que soy, quiero conocerlo todo sobre todos los ámbitos que rodean la cocina, y debo decir que la filosofía vegana me parece particularmente interesante. Creo que el hecho de eliminar la carne empuja a los vegetarianos y veganos a ser más creativos que nunca y a buscar nuevos productos y formas de cocinarlos.

En este post no quiero tomar una postura sobre el tema del veganismo/vegetarianismo. Me refiero a condenarlo. La gente que me conoce sabe que como carne. Hay pocas recetas con carne o pescado en mi blog, pero eso es porque mi pasión son los dulces. 

Por mi parte, no creo que deje de consumir productos de origen animal. Pero no por ello critico a los que eligen ese camino. No pretendo entrar en un debate sobre si es correcto o no. Respeto tanto a los veganos como a los "carnívoros".

Para mi la cuestión que se plantea es más bien la de llevar una alimentación consciente e informarse sobre los productos que acaban en nuestro plato. No es lo mismo consumir carne de pollo de corral, proveniente de un criador local y alimentado de forma natural, que comprar un pollo que se ha criado en el espacio reducido de una nave, con 2000 pollos más, hinchado de antibióticos y cebado. 


Campaña de concienciación Egg Machine,
contra el maltrato de las gallinas

Fuente: www.creatividadpublicitaria.net

No es lo mismo comprar zanahorias que provienen del huerto del vecino o del nuestro propio, o de un mercado ecológico, que zanahorias que han viajado tres mil kilómetros, que están repletas de pesticidas y tienen una procedencia dudosa. 

Tampoco tiene el mismo color y sabor un huevo de gallina criada al aire libre, que come grano, plantas y gusanos, y un huevo de gallina criada en jaula con pienso a base de maíz y soja modificados genéticamente. Se trata de ejemplos extremos (o no tanto), pero creo que me entendéis.

Lo maravilloso de Bruselas es que está repleta de mercados. Puedes encontrar uno cada día de la semana y en distintos puntos de la ciudad. En ellos, productores locales ofrecen productos frescos, ecológicos en algunos casos. Eso sí, no siempre es el caso. Algunos tenderos también acuden a mayoristas para completar su oferta de productos. Os aconsejo que pregunteís. También es importante comparar los precios. A veces nos llevaremos una sorpresa de un puesto a otro. 

Algunos dirán que comprar alimentos ecológicos es más caro. Yo diría que si y no; pero creo que el tema da para otro post.

Mercado en Bruselas
Fuente: cityplug.be

La cuestión es que la semana pasada fui al mercado de la plaza Flagey, y una vez en casa, preparé una receta a base de avena que se puede variar al infinito. En versión salada como las presento hoy, estas tortitas o burger vegetarianas sirven como plato único en una dieta equilibrada; tienen todos los nutrientes necesarios. En versión dulce pueden ser una merienda sana.







Tortitas de avena y zanahoria



Tiempo de preparación: 15min
Dificultad: Fácil
Coste: Medio


Ingredientes (de 2 a 10 tortitas, según tamaño)

  • 50g. de copos de avena (a poder ser de cultivo ecológico)
  • 1 huevos L (mejor de gallinas criadas al aire libre)
  • una cucharada sopera de harina blanca o integral
  • Una zanahoria grande rallada
  • Sal y pimienta
  • Ajo en polvo
  • Perejil


Paso a paso

En un bol, mezclamos la avena con el huevo y la harina hasta obtener una masa homogénea. Añadimos la zanahoria rallada (secamos con un papel de cocina si está muy húmeda), el perejil y el ajo en polvo. Salpimentamos, mezclamos y enfriamos en la nevera al menos 30 minutos para poder formar las tortitas.





Calentamos una sartén con un poco de aceite de oliva. Tomamos porciones de masa, formamos una bola y a continuación aplastamos para formas una tortita. Cocinamos a fuego medio hasta que el interior esté hecho. El tiempo dependerá del grosor. 

Yo hicé dos tortitas grandes, más parecidas a hamburguesas y las cociné unos quince minutos cada una. También se pueden hacer más finas y servir como entrante. Acompañadas de una ensalada están riquísimas. 


No sé si el título de este post es el apropiado. Lo que quería transmitiros es que en mi opinión, el comer carne o no es una decisión que cada cuál debe tomar libremente, pero el elegir productos ecológicos, tratados con respeto en todas las fases de producción y distribución y fomentar el mercado local es responsabilidad de todos. De hecho, una buena materia prima es la base ineludible para una buena cocina. 

***

¿Coméis carne o no? ¿Tenéis por costumbre leer las etiquetas antes de comprar un producto? Si tenéis trucos, consejos y recetas para llevar una alimentación más consciente, os invito a compartirlas aquí.

Os mando muchos besos desde la capital de Europa y me despido con esta pregunta que leí quién sabe donde y que me hizo reflexionar:

"Si no cuidas tu cuerpo, ¿dónde vas a vivir?"

Cassandra


sábado, 31 de octubre de 2015

Cheesecake de vainilla y caramelo salado

Hola!


Desde que estoy viviendo en Bruselas, se puede decir que el olor de los gofres calientes se ha vuelto una constante en mi vida. A cada vez que giras una esquina en esta ciudad, te asalta el dulce perfume del chocolate caliente, la nata, las frutas... y el caramelo salado. 

Esa salsa que se conoce como "sea salt toffee " en los países anglosajones y "salidoux" en Francia, es una salsa de caramelo, mantequilla salada y nata (muy light, claro). Y últimamente estoy pensando en ella todo el día. Quiero echarla en pancakes, crepes, gofres, y también en el cheesecake que he hecho recientemente y que hoy comparto con vosotros tras tan larga ausencia. 



Cheesecake con caramelo salado

Tiempo de preparación: 20min aprox. + 30 min de horneado + 4horas enfriado
Dificultad: Media (Por lograr un buen caramelo más que nada)
Coste: Medio


Ingredientes (Para 8-10 raciones, molde de 26 cm)
  • 250g. de galletas Graham crakers
  • 100g. de mantequilla sin sal
  • 50g. de azúcar glas
  • 3 huevos L
  • 500g de queso crema (tipo Philadelphia)
  • 125g. de azúcar blanco
  • una cdita. de esencia de vainilla

Para el caramelo salado
  • 200g de azúcar blanco
  • 50g de mantequilla cristales de sal
  • 200g de crema fresca espesa (min. 30% mat. grasa).

Paso a paso

Precalentamos el horno a 160ºC (con ventilador).

En un bol, mezclamos las galletas desmigajadas con 100g de mantequilla derretida y el azúcar glas. Cubrimos el fondo de nuestro molde con esta mezcla, y si nos llega subimos un poco por los bordes. Horneamos 10-15 minutos en el horno precalentado. Dejamos enfriar mientras preparamos el relleno.




Separamos claras y yemas. En un bol, batimos las claras a punto de nieve. Reservamos. Por otro lado, batimos el queso frío, las yemas, la vainilla y el azúcar hasta obtener una masa homogénea. Incorporamos las claras a esta mezcla con movimientos envolventes para que quede una mezcla aireada.



Rellenamos el molde con la preparación, alisamos, y horneamos durante treinta minutos sin abrir el horno. A continuación, apagamos el horno y esperamos un par de horas más a que vuelva a temperatura ambiente. El cheesecake terminará de cocerse con el calor residual. 



Enfriamos en la nevera un mínimo de tres horas, antes de desmoldar, mejor si es toda la noche. Os aconsejo usar un molde desmontable ya que es una tarta delicada que se rompe con facilidad.



Para el caramelo, calentamos a fuego medio los 200g de azúcar en un sartén. No hay que remover, sino esperar a que caramelice. Retiramos del fuego y añadimos la mantequilla a trocitos, poco a poco para que el cambio de temperatura no solidifique el caramelo. A continuación, incorporamos la nata, mezclamos y listo. Se conserva muy bien en un tarro de cristal en la nevera. Cuando se enfríe se va espesando, asi que no os paseis de cocción (el caramelo quemado no vale "pa na"!). Os aconsejo calentarlo unos segundos al microondas cuando lo vayáis a comer, esta mucho mejor. 



No solo vale para la tarta, sino que podeís echarlo en yogures, helados, crepes, y todo tipo de postres. Como relleno de una tarta está buenísimo.

Con esto os dejo y os deseo que tengaís un buen fin de semana de Halloween y como siempre, buen provecho.

Cass

+ recetas (para amantes del queso):
Carrot Cake de la Rose Bakery (Tarta de zanahoria)
Cheesecake (tarta de queso) de Speculoos sin horno

Queso fresco con ajo y finas hierbas

recetas de Halloween: 
Mini-donuts de calabaza y chocolate para Halloween

miércoles, 4 de febrero de 2015

Tarta tatin de pera


Hoy os traigo una receta de esas con historia, de las que están grabadas en los anales del arte culinario. Y esto no quiere decir difícil, al contrario. Poquísimos ingredientes y preparación ultra-fácil. Y resultado para caerse de culo (perdón por la expresión, pocas tartas la merecen).

Se trata de la famosa tarta tatin (si quereís pronunciarlo a la francesa, es tart tatén, más menos...). Su secreto está en la combinación de deliciosa manzana (hoy en día con muchas otras frutas) y un caramelo preparado directamente en el molde o tartera. 

Hay toda clase de leyendas urbanas sobre su creación, como la que cuenta que las hijas del Señor Tatin se equivocaron al preparar la clásica tarta de manzana y olvidaron poner la masa en el fondo del molde, con lo cuál acabaron con una tarta del revés.

Prefiero la versión que nos dan en este blog de historia de la gastronomía, basada en hechos históricos. En la zona de La Sologne, Francia, lugar de nacimiento de la Tatin, ya existía una larga tradición de tartas "invertidas", es decir, con la masa encima de los ingredientes.

En esos años no era común tener horno (o no existían directamente), por lo que se cocía la tarta en una sartén con la masa encima de los ingredientes y se colocaban unas brasas en la parte superior para que la masa quedará hecha y crujiente. ¿Más creible esta versión no? 

Sea como sea, no deja de ser una tarta que no puede faltar en el repertorio básico de cualquier cocinillas, porque es perfecta si teneís invitados. Es rápida de preparar y difícil no acertar.


Tarta Tatin de pera

Ingredientes
  • Un rollo de masa brisa
  • 5 a 7 peras (según tamaño)
  • 100g de azúcar blanco
  • 50g de azúcar mascabado (se puede sustituir por azúcar moreno)
  • 50g de mantequilla sin sal
  • Zumo de un limón
  • Canela

Paso a paso

Pelamos y cortamos las peras en cuartos y regamos con la mitad del zumo de limón.
Ponemos el molde o tartera que vamos a usar directamente encima del fuego y agregamos el azúcar blanco para que empiece a caramelizar. Cuando tome un color dorado, añadimos el zumo de limón restante y mezclamos bien (con cuidado de no quemarnos).

Retiramos del fuego y disponemos las peras de forma que cubran todo el molde y quede lo más simétrico posible. Repartimos la mantequilla cortada en cubitos y espolvoreamos con los 50g de azúcar mascabado y canela al gusto. Cubrimos con la masa brisa y metemos el sobrante de los lados hacia el interior, empujando con los dedos. 
Pinchamos la masa con un tenedor para evitar que se infle y horneamos unos 25 minutos o hasta que los bordes de la masa estén dorados y se despeguen de la tartera. Todo depende de vuestro horno. 

Sacamos del horno, volteamos sobre un plato y esperamos unos minutos antes de retirar el molde. Con la humedad, las peras que hayan podido quedar adheridas a él caerán en un par de minutos.
Esta tarta se come tibia, acompañada de nata fresca para los más tradicionales o de helado de vainilla o nata montada si lo preferís.



Que aproveche, 
Cassandra.

domingo, 25 de enero de 2015

Batido de Oreo. Reto "Alfabeto dulce".


Hola! 

Hoy os traigo un post especial, porque por primera vez participo en el reto "Alfabeto dulce", del blog "Cook the cake". La cosa es bien fácil. Consiste en publicar, el día 25 de cada mes, una receta (dulce, claro) que contenga el ingrediente elegido por sorteo. Es el mismo para todos los participantes.

Luego, Ana, que es la bloguera detrás de "Cook the Cake", y que tiene un sitio fantástico, se encarga de hacer un recopilatorio de todas las recetas participantes. Es increíble la cantidad de cositas distintas que se pueden preparar con un mismo ingrediente. 


Este mes el ingrediente eran esas galletas que nos encantan a todos, niños y no tan niños, las Oreo. Yo he preparado un batido muy muy sencillo, con ingredientes super fáciles de encontrar y que da un resultado espectacular. Si no me creeís, probadlo!




Batido de Oreo

Ingredientes (Para 2-4 personas)

  • 700ml de leche entera
  • 6 bolas de helado de vainilla
  • 150g de galletas tipo Oreo
  • Nata montada azucarada

Paso a paso

En el vaso de la batidora echamos la leche y el helado. Batimos unos 20 segundos a velocidad alta. Reservamos unas galletas para decorar. Añadimos el resto del paquete a la batidora y mezclamos otros 10 segundos a velocidad media. Repartimos en vasos o copas, coronamos con la nata montada y unas migas de galleta.
Opcional: Decorar el batido con unas Oreo enteras, Mini-Oreo y/o unas pajitas, queda muy American style.

Notas
  • Todos los ingredientes deben estar bien fríos.
  • El reto "Alfabeto dulce" está abierto a tod@s, con blog o sin él. Si quieres participar, aqui puedes leer las condiciones

Atención porque está "de vicio"!

Mil besos,

lunes, 19 de enero de 2015

5 cosas que aprendí de Julia Child


Estas navidades me regalaron lo que yo llamaría "la biblia de la cocina francesa", escrita por Julia Child. Quizás recordeís a esta mujer de una película que estrenaron hará unos años en el cine, "Julie and Julia", versión bastante escueta de lo que en realidad representó esta mujer en la historia de la cocina.  

Child fue una de las figuras más emblemáticas del siglo pasado en cuanto a gastronomía se refiere. Con su libro "Mastering the art of French Cooking" – Dominando el arte de la cocina francesa – llevó nuevas técnicas y sabores hasta los hogares norteamericanos.

Además, fue una de las primeras en cultivar el género televisivo del cocinero frente a la cámara, explicando su receta paso a paso, que está tan extendido hoy en día. Junto a su simpatía y descaro ante la camara, nos dejó unas cuantas lecciones que todo amante de la cocina debería saberse al dedillo. Yo personalmente, me quedo con estas cinco:

1- Cocinar es divertido

Porque cocinar no solo consiste en la aburrida tarea de seguir unos pasos para obtener un resultado. Es mucho más que eso. Es innovar, probar, equivocarse y volver a empezar, aprender de tus errores, y con ello hacer feliz a los demás. No hay nada mejor que abrir la nevera, echar un vistazo a lo que hay e improvisar sobre la marcha. Y si nunca has cocinado con un niño, no sabes lo que te pierdes; es diversión asegurada.

2- No porque empieces más joven, serás necesariamente el mejor

Hay tanta gente que no consigue sacarse ese miedo a los fogones, porque no se ve capaz o no aprendió antes... yo misma hace unos años no sabía freír un huevo. Incluso la propia Julia Child se inició en ese arte siendo ya adulta.

Pero la verdad es que no hay edad para descubrir cosas nuevas, y sobre todo en la cocina. Nadie nace sabiendo, se aprende sobre la marcha. La edad no es un impedimento, porque tal y como decía Julia, "el único obstáculo, es el miedo al fracaso. En la cocina, hay que tener actitud."

3- Lo importante es dominar la técnica

Al ver la cantidad de recetas que se pueden preparar con unos mismos ingredientes, uno pensaría que es imposible aprenderlo todo, pero la verdad es que muchas recetas requieren usar la misma técnica. Si entiendes las bases para preparar un fondo, te servirá tanto para un arroz como para un guiso y lo harás igual con carne que con pescado. Julia Child no se limitada a seguir unos pasos, sino que siempre intentaba explicar como y porque sucedían las cosas en la cocina.

"Una vez que hayas dominado la técnica, apenas tendrás que mirar la receta de nuevo".

4- Todo mejora, con un poco de mantequilla

Ya sé que muchos me van a abuchear, pero Julia Child tenía mucha razón cuando decía que "la grasa le da sabor a las cosas". Además, ella misma en su libro propone sustituir la mantequilla por aceite. Y el aceite de oliva por ejemplo, aporta grandes cantidades de grasas poliinsaturadas, vamos, de las buenas.

Así que ya está bien de obsesionarse por eliminar toda la grasa de nuestra alimentación, porque no solo es buena, sino necesaria.

5- "Las mejores personas, son las que disfrutan comiendo"

No se puede negar que la comida es una parte importante de nuestras vidas. Nos reúne entorno a una mesa y nos permite disfrutar de momentos únicos. Si te gusta cocinar, procura rodearte de buenos gourmets. Por norma general suelen ser personas sociables, que difrutarán de una buena comida y estarán siempre dispuestos a probar cosas nuevas. Y la verdad es que con comensales así, da gusto cocinar.

Julia Child

Si te gusta cocinar, no puedes perderte este mítico libro. Yo lo encontré a buen precio en Amazon y Fnac, y con envío gratis!

Un beso cociner@s.

Quizás te interese:


lunes, 12 de enero de 2015

Las mejores cookies del mundo (receta de Éric Kayser)


Si hay una cosa por la que muero, son las cookies...

Pero no por cualquier cookie, a ver que os habeís pensado.

Sólo moriría incondicionalmente por una cookie blandita a la vez que crujiente, en su punto de dulzura, y con trocitos de chocolate y cacahuetes crujientes en cada bocado. Vamos, de esas genuinamente americanas, tal y como las comen los Yankees! (O como yo imagino que las comen jajaja porque aún no me ha invitado nadie a ir a Estados Unidos a comprobarlo).

Pero por el momento sobreviviré, porque he tenido la suerte de toparme con esta maravillosa receta de cookies de Éric Kayser. El es un panadero y repostero francés afincado en Nueva York, y si con esta receta ha conseguido sorprender a los propios habitantes de la gran manzana, nosotros no vamos a ser menos.

Y es que es una receta de chef, de esas que tarda años en perfeccionarse, y cuando lo hace, creedme, que vale la pena el resultado. Y no lleva nada del otro mundo. Ingredientes y elaboración sencilla, pero éxito asegurado.



Cookies de chocolate y cacahuetes de Éric Kayser

Ingredientes (Para 14 unidades aprox.)

  • 140g de mantequilla sin sal
  • 240g de azúcar moreno
  • 1 huevo XL (En la receta original, 82g de huevo. Ya sabeís, los chefs y las medidas exactas...)
  • 140g de crema o mantequilla de cacahuete
  • 280g de harina
  • 2g de sal
  • Una cucharadita (8g) de levadura química (tipo Royal)
  • 200g de chocolate con leche troceado
  • 150g de cacahuetes

Paso a paso

Precalentamos el horno a 160º con ventilador.
En un bol, batimos la mantequilla y el azúcar. Añadimos el huevo, la mantequilla de cacahuete, la harina, la sal y la levadura tamizadas, mezclamos. Por último incorporamos el chocolate troceado y los cacahuetes enteros, nos interesa que queden grandes.
En una bandeja recubierta con papel de horno, vamos dando forma alargada a la masa, hasta obtener unos 50cm de largo. Cortamos en 14 trozos aprox (unos 80g cada una). Colocamos los trozos de masa con mucho espacio entre si y sin darles forma. Se dejan tal y como los hemos cortado. Horneamos 15 minutos. Sacamos, dejamos templar las galletas unos cinco minutos y las trasladamos a una rejilla para que terminen de enfriarse. A comer!

Notas

  • Ojo con la temperatura del horno, es importante. Yo lo tuve que poner a 170º porque ya no es lo que era jeje. Lo suyo es hacerse con un termómetro de horno que es muy baratito y sabréis siempre la temperatura exacta que hay en vuestro horno, que no suele ser la que marca. 
  • Si hacéis las cookies más pequeñas, ajustad el tiempo de horneado. 
  • Si te gustan los M&Ms vas a adorarme seguro. Es que estas cookies tienen un no sé que que me recuerda un montón a ellos. 


PD: Si te sobra un billete para USA y no sabes a quien regalárselo, contacta conmigo en quecocinacass@gmail.com. Si te sobra sitio en la maleta y no sabes con que llenarlo, yo soy plegable y no molesto. =D=D

+recetas de chefs:
Mousse de chocolate de Pierre Hermé
Hummus con pan de pita de Alberto Chicote

Receta extraída de la revista "Fou de patisserie". Número 7, Sept-Oct 2014, pág. 74-75.